¿Cuáles son los riesgos de la anestesia general?

Riesgos principales

Los riesgos de la anestesia general son bastante pequeños y la ocurrencia de complicaciones que puedan llevar a la muerte son extremadamente raras (aproximadamente 4 por cada millón de pacientes sin enfermedades graves).

Las reacciones y efectos colaterales más comunes de la anestesia general son:

  • Náuseas y vómitos: pueden ocurrir después de que el paciente despierte; son frecuentes, pero fácilmente tratables;
  • Dificultad para concentrarse y memorizar: pueden manifestarse en los días siguientes a la aplicación de la anestesia y desaparecen espontáneamente.

A pesar de ser muy raras, pueden ocurrir complicaciones más graves, como:

  • Caída drástica de la presión arterial;
  • Convulsiones;
  • Paro cardiaco;
  • Parálisis residual: es causada por el relajante muscular usado en la anestesia muscular y se caracteriza por una incapacidad de respirar profundamente y toser, además de dificultad para deglutir. Tal condición puede obstruir las vías aéreas superiores, causar neumonía y llevar a la muerte.

Es importante recordar que los riesgos están muchas veces relacionados con el estado de salud de la persona, enfermedades preexistentes (diabetes, problemas cardiacos y respiratorios, alergias) y le propia complejidad de la cirugía.

Cuando ocurre alguna complicación durante la anestesia general, raramente la culpa es específicamente de la anestesia, y en realidad se debe a un conjunto de factores.

¿Qué puede aumentar los riesgos de la anestesia general?

  • Historial anterior de choque anafiláctico;
  • Obesidad;
  • Tabaquismo;
  • Consumo habitual de alcohol;
  • Medicamentos;
  • Uso de drogas ilícitas;
  • Apnea del sueño.

En pacientes saludables o sin enfermedades graves, la probabilidad de que ocurra un evento grave durante una cirugía debido a la anestesia es muy pequeña.

Siempre que sea aplicada por profesionales bien capacitados, la anestesia general es muy segura, ya que con todos los equipamientos disponibles actualmente es posible mantener el control total sobre las funciones vitales del paciente y actuar rápidamente en caso de haber algún problema.

Además, la calidad de los medicamentos actuales disminuye mucho los efectos indeseados de la anestesia general.

No obstante, la evaluación preanestesia con el anestesiólogo es muy importante para evitar complicaciones, ya que detecta posibles factores de riesgo asociados al paciente, permitiendo prepararlo mejor para la cirugía.

Última actualización el 23 de Mayo de 2018 a las 11:16 pm.

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