¿Qué es la enfermedad de Chagas?

¿Qué es la enfermedad de Chagas?

La enfermedad de Chagas es una enfermedad causada por el protozoario Typanossoma cruzi trasmitido por las heces de la chinche picuda o vinchuca, como es conocida en América del Sur.

La transmisión de la enfermedad de Chagas puede ocurrir por vía vectorial (por las heces de la chinche depositadas cuando succiona la sangre de la persona), por transfusión sanguínea; transmisión vertical (de la madre al hijo vía placentaria) y oral (por la ingesta de alimentos contaminados con las heces de la chinche).

Cuando no es diagnosticada en su fase aguda, esta enfermedad puede avanzar a una fase crónica, acarreando diversas complicaciones, principalmente en el corazón, intestino y esófago.

Debido a que no hay vacuna disponible, para evitar la enfermedad de Chagas es necesario mejorar las condiciones sanitarias del hogar, eliminar la chinche y tener cuidado en el consumo de alimentos.

Síntomas

Los síntomas de la fase aguda de la enfermedad de Chagas son:

  • Fiebre;
  • Aumento de los ganglios;
  • Malestar;
  • Enrojecimiento e hinchazón de los ojos;
  • Trastornos cardiacos;
  • Meningitis;
  • Aumento del bazo y del hígado.

Si la enfermedad no es tratada adecuadamente en esta fase, puede avanzar a la fase crónica.

Los síntomas de la fase crónica de la enfermedad de Chagas pueden ser:

  • Falta de aire;
  • Dolor de pecho;
  • Hinchazón.

Transmisión

La transmisión de la enfermedad de Chagas puede ocurrir por:

  • Vía vectorial: por las heces de la vinchuca o chinche depositadas cuando succiona la sangre de la persona, haciendo que el parásito entre en la corriente sanguínea después de que el afectado se rasque.
  • Transfusión de sangre;
  • Transmisión vertical: de la madre al hijo vía placentaria.
  • Vía Oral: por la ingesta de alimentos contaminados con las heces de la vinchuca o chinche.

Debido a que no hay vacuna disponible, para evitar la enfermedad de Chagas es necesario mejorar las condiciones sanitarias del hogar, eliminar la chinche y tener cuidado en el consumo de alimentos.

¿Es curable?

Sí, la enfermedad de Chagas tiene cura. Cuanto más avanzado es su diagnóstico más rápido puede comenzar el tratamiento y mayores son las probabilidades de curarla.

Cuando esta enfermedad es diagnosticada en su fase aguda, puede pasar a una fase crónica, acarreando diversas complicaciones, principalmente en el corazón, intestino y esófago.

En su fase aguda, la enfermedad puede no presentar síntomas; cuando están presentes, sin embargo, el paciente puede mostrar señales inespecíficas como fiebre y dolor muscular. Cuando la enfermedad es tratada en esta fase, presenta una resolución alrededor de 1 a 3 meses.

En su fase crónica, la cardiomiopatía es la complicación más frecuente, pudiendo causar arritmias, infarto, embolia pulmonar, dolor de pecho e insuficiencia cardiaca.

El paciente en estas condiciones debe llevar un seguimiento por parte del cardiólogo para optimizar el tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento de la fase aguda de la enfermedad de Chagas se realiza con medicamento específico. No obstante, si la enfermedad no es curada en esta etapa, pasa a la fase crónica, para la cual no hay cura, sino únicamente control de los síntomas y de las complicaciones de la enfermedad.

En la fase aguda, el tratamiento se realiza por medio de medicamentos antitripanosomiales con el objetivo de prevenir la evolución hacia la forma crónica de la enfermedad.

Una vez instalada la forma crónica de la enfermedad de Chagas, el tratamiento buscará controlar las complicaciones cardiacas causadas por el parásito. Ne esta fase, pueden presentarse problemas gastrointestinales que afectan el esófago y el intestino. El tratamiento de cada uno de los problemas se realizará de manera específica, pudiendo contemplar:

  • Uso de medicaciones;
  • Realización de cirugías;
  • Uso de marcapasos;
  • Dieta alimentaria.

Última actualización el 13 de Septiembre de 2018 a las 08:50 pm.

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