Osteoporosis

Osteoporosis: qué es y cuáles son sus síntomas

¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad ósea metabólica, caracterizada por la disminución de la cantidad de masa y desestructuración de los huesos, llevando a un estado de fragilidad en el que pueden ocurrir fracturas después de traumas pequeños. Los huesos se vuelven más porosos, pierden resistencia y, debido a esto, el riesgo de fracturas aumenta.

En la mayoría de los casos, la osteoporosis está relacionada con el envejecimiento, pudiendo manifestarse en ambos sexos, aunque es mucho más frecuente en mujeres después de la menopausia. Es una de las enfermedades más importantes asociadas al envejecimiento.

Algunos factores de riesgo que pueden causar osteoporosis:

  • Antecedentes familiares;
  • Personas de piel blanca, bajas y delgadas;
  • Asiáticos;
  • Deficiencia en la producción de hormonas, especialmente estrógeno;
  • Uso prolongado de medicamentos a base de cortisona, heparina y para el tratamiento de la epilepsia;
  • Alimentación deficiente en calcio y vitamina D;
  • Poca exposición solar;
  • Inmovilización y reposo prolongados;
  • Sedentarismo (falta de actividad física);
  • Tabaquismo;
  • Consumo de alcohol;
  • Ciertos tipos de cáncer;
  • Algunas enfermedades reumatológicas, endócrinas y hepáticas.

¿Cuáles son los síntomas?

La osteoporosis se instala silenciosamente. El primer síntoma puede ser la fractura espontánea de un hueso débil. Las lesiones más comunes son las fracturas vertebrales por compresión, que llevan a problemas de columna, como cifosis y escoliosis, y disminución de la estatura.

Otras fracturas frecuentes ocurren en el cuello del fémur, muñeca (hueso radial) y costillas. Suele haber dolor en los lugares más propensos a fracturas y desgaste óseo.

El diagnóstico se realiza por medio de densitometría ósea (examen de medicina nuclear).

El seguimiento del paciente y el tratamiento de la osteoporosis es realizado por el ortopedista, endocrinólogo y, en algunos casos, ginecólogo.

Tratamiento

La osteoporosis y la osteopenia (etapa previa a la osteoporosis en la cual también hay pérdida de masa ósea) pueden ser revertidas con tratamiento.

Es importante iniciar la prevención de la osteoporosis desde la infancia, ya que la cantidad de masa ósea se establece entre los 20-30 años, edad a partir la cual la masa ósea solamente disminuye con el tiempo. Para ello, es esencian seguir tres medidas muy importantes:

  1. Ingerir calcio (leche y lácteos);
  2. Tomar sol para fijar la vitamina D en el organismo (idealmente de 10 a 15 minutos al medio día, sin protector solar, tres veces por semana);
  3. Hacer ejercicio.

Es importante recalcar la necesidad de usar protector solar en todas las demás situaciones de exposición al sol, debido al riesgo de desarrollar cáncer de piel. La actividad física tiene un efecto protector sobre el tono y la masa muscular, que se refleja en la mejora d lequilibrio y ayuda a evitar las caídas a lo largo de la vida.

El tratamiento para la osteoporosis consiste en:

  • Hacer ejercicio, según la orientación de un educador físico o fisioterapeuta;
  • Uso de suplementos orales de calcio, en forma de carbonato o citrato de calcio;
  • Uso de suplementos orales de vitamina D3;
  • Terapia de reposición hormonal, conforme la prescripción del ginecólogo, quien evaluará los riesgos y beneficios del medicamento;
  • Uso de bifosfanatos, como alendronato y risedronato, u otros medicamentos, como raloxifeno, ranelato de estroncio o teriparatida.

El paciente debe recibir seguimiento por parte del reumatólogo, ortopedista y ginecólogo en el caso de las mujeres.

Última actualización el 7 de Septiembre de 2018 a las 11:51 pm.

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