Meningitis

Meningitis: qué es, síntomas, tratamiento, transmisión y prevención

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es una inflamación de las meninges, que son las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Las meningitis son causadas principalmente por virus (meningitis viral) y bacterias (meningitis bacterianas), aunque también pueden ser provocadas por:

  • Hongos (meningitis fúngica);
  • Parásitos;
  • Lesiones físicas;
  • Infecciones, como otitis;
  • Cáncer;
  • Uso de medicamentos.

No todas las meningitis son contagiosa o transmisibles, pues esto depende de la causa. Cuando la enfermedad es provocada por un traumatismo craneoencefálico, por ejemplo, no es transmisible.

Sin embargo, las meningitis virales y bacterianas son altamente contagiosas y pueden provocar brotes y epidemias.

La meningitis meningocócica, por ejemplo, es un tipo de meningitis bacteriana, casada por la bacteria del meningococo. Además de ser muy contagiosa, provoca un cuadro grave y de evolución rápida.

La meningitis viral, por su parte, es menos grave y es más común que la versión bacteriana de la enfermedad. Además, mejora sin un tratamiento específico.

Cualquier persona puede contraer meningitis, pero se sabe que la enfermedad ataca sobre todo a niños menores de 5 años.

¿Cuáles son los síntomas de la meningitis?

  • Fiebre;
  • Dolor de cabeza;
  • Ridigez de nuca;
  • Náusea y vómito;
  • Manchas rojas o moradas en la piel (meningitis meningocócica);
  • Confusión mental;
  • Somnolencia;
  • Dificultad para despertar.

¿Cuáles son los síntomas de la meningitis en bebés?

  • Fiebre;
  • Irritación;
  • Cansancio;
  • Falta de apetito;
  • Fontanela dura o elevada;
  • Llanto o gemidos al ser tocado;
  • Inquietud y llanto agudo;
  • Rigidez corporal.

¿Cómo se trata la meningitis?

El tratamiento depende del agente causante de la enfermedad (virus, bacteria, hongo). Las meningitis bacterianas requieren de un tratamiento inmediato con antibióticos específicos para el tipo de bacteria y el paciente debe ser internado.

El tratamiento de las meningitis virales, por su parte, incluye reposo, cuidados generales y medicamentos para aliviar los síntomas. Los antibióticos no son necesarios. Puede o no haber necesidad de internar al paciente, dependiendo del caso.

¿Cómo se transmite la meningitis?

La meningitis se puede transmitir por la saliva (al toser, hablar, estornudar o besar) o por las heces. La meningitis bacteriana generalmente se transmite de persona a persona a través del contacto con la saliva del portador de la bacteria.

Es importante recordar que la mayoría de las personas ya son inmunes contra muchos de los virus y bacterias que pueden causar meningitis.

¿Cómo se puede prevenir la meningitis?

Hay una vacuna contra ciertos tipos de meningitis meningocócica (tipos A, C, W135 y Y). Sin embargo, estas vacunas no son eficaces en niños menores de 18 meses.

Para los niños mayores de 18 meses y adultos la vacuna proporciona entre 1 y 4 años de protección contra estos tipos de meningitis meningocócica.

Otras maneras de prevenir la meningitis incluyen cuidados como:

  • Evitar aglomeraciones;
  • Mantener los espacios ventilados;
  • Limpiar adecuadamente los lugares (casa, escuela, hospital, etc.)

Consulte a su médico de cabecera lo más rápido posible en caso de presentar síntomas de meningitis. El diagnóstico y el tratamiento precoz puede evitar secuelas y complicaciones que pueden incluso llegar a causar la muerte.

Última actualización el 23 de Agosto de 2018 a las 06:24 pm.

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