¿Para qué sirve el examen de bilirrubina?

El examen de bilirrubina sirve para evaluar el funcionamiento del hígado y de la vesícula biliar, así como posibles lesiones hepáticas. La bilirrubina es una sustancia que resulta del metabolismo de la hemoglobina (sustancia en la sangre que lleva el oxígeno y da el color rojo a los hemocitos).

Cuando los glóbulos rojos, también conocidos como hemocitos, envejecen, son captados y destruidos por el bazo. La hemoglobina es entonces “quebrada” y transformada en bilirrubina, que a su vez es metabolizada y excretada por el hígado. La bilirrubina también es excretada por la bilis y eliminada por medio de las heces.

La bilirrubina indirecta es la primera en ser producida en este proceso, transformándose posteriormente en bilirrubina directa.

Así, cuando la bilirrubina indirecta está alta, es señal de un aumento de la degradación de la hemoglobina o deficiencia del funcionamiento del hígado. El aumento de la bilirrubina directa, por su parte, tiene como causa principal la incapacidad de la bilis para eliminar la bilirrubina.

La elevación simultánea de los niveles de bilirrubina directa e indirecta puede ser causada por una obstrucción de la bilis o lesión intensa de las células del hígado.

Entre las enfermedades que pueden levar la concentración de bilirrubina en la sangre están las hepatitis, cirrosis hepática, síndrome de Gilbert (condición benigna y genética que provoca un aumento en los niveles de bilirrubina), cáncer de hígado, anemia falciforme, cálculos o tumores biliares, entre otras.

En los adultos, los valores de referencia de la bilirrubina son:

  • Bilirubina total: 0,2 1 mg/dl;
  • Bilirrubina directa: 0 a 2 mg/dl;
  • Bilirrubina indirecta: 0,2 a 0,8 mg/dl.

En recién nacidos prematuros, los valores de referencia de la bilirrubina total son:

  • 1 día: 1 a 8 mg/dl;
  • 2 días: 6 a 12 mg/dl;
  • 3-5 días: 10 a 14 mg/dl.

Para los recién nacidos a término completo, los valores de referencia de la bilirrubina total son:

  • 1 día: 2 a 6 mg/dl;
  • 2 días: 6 a 10 mg/dl;
  • 3-5 días: 4 a 8 mg/dl.

La evaluación del resultado del examen de bilirrubina en la sangre es responsabilidad del hepatólogo.

Última actualización el 6 de Septiembre de 2018 a las 06:37 pm.

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