Espasmos musculares (calambres): qué son y qué los causa

¿Qué son?

Un espasmo muscular o calambre es una contracción involuntaria persistente de un músculo o de un grupo de músculos, normalmente acompañada de dolor localizado.

Los calambres son un mecanismo de protección de los músculos en respuesta a una lesión, inflamación o estiramiento en el propio músculo o en tejidos subyacentes, como huesos y ligamentos.

El dolor y la rigidez resultantes de la contracción muscular tienen dos objetivos: señalar que algo no está bien y limitar los movimientos para prevenir nuevas lesiones.

Un espasmo puede durar desde unos cuantos segundos hasta varios minutos.

¿Cuáles son las causas de los espasmos musculares?

Los espasmos musculares pueden ser provocados por diferentes situaciones, como:

  • Estrés físico o emocional;
  • Sobrecarga muscular;
  • Mala calidad del sueño;
  • Trauma súbito (golpe);
  • Estiramiento de músuclos o ligamentos;
  • Fractura o estrés del hueso;
  • Actividad física intensa;
  • Deshidratación durante sesiones de ejercicio prolongadas;
  • Embarazo, debido a las alteraciones de la postura y reducción de los niveles de calcio;
  • Alteración en las concentraciones de minerales que actúan directamente en la contracción muscular, como calcio, magnesio, sodio y potasio;
  • Abuso de bebidas alcohólicas;
  • Hipoglucemia (bajos niveles de azúcar en la sangre);
  • Falta de vitaminas B1, B5 y B6;
  • Diuréticos y medicamentos para controlar la hipertensión arterial.

¿Los espasmos musculares pueden ser síntoma de alguna enfermedad?

Sí, los espasmos musculares también pueden ser causados por:

  • Enfermedades que alteran el metabolismo del cuerpo, como la diabetes y los problemas de tiroides;
  • Enfermedades musculares;
  • Enfermedades que afectan el nervio responsable de la contracción muscular;
  • Mal de Parkinson;
  • Varices e insuficiencia venosa.

El tratamiento de los espasmos musculares puede incluir la aplicación de compresas frías y calientes, medicamentos, masaje, fisioterapia, acupuntura, entre otras terapias.

Los espasmos frecuentes deben ser evaluados por un médico general, ortopedista o neurólogo, ya que pueden indicar algún problema de salud subyacente que debe ser detectado.

Última actualización el 27 de Mayo de 2018 a las 06:11 pm.

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