Causas y diagnóstico de la apnea del sueño

¿Qué causa apnea del sueño?

Las causas de la apnea del sueño son varias. Normalmente, hay alteraciones anatómicas, que causan el estrechamiento u oclusión del paso de aire por las vías respiratorias superiores. Estas alteraciones pueden ocurrir en las siguientes condiciones:

  • Obesidad;
  • Crecimiento de las amígdalas;
  • Malformaciones de la mandíbula o de la faringe;
  • Uso de drogas relajantes (alcohol o sedantes);
  • Tabaquismo (activo y pasivo);
  • Hipertrofia de la lengua (como ocurre en el síndrome de Down);
  • Tumores de la cabeza y el cuello;
  • Hipotonía de los músculos de la faringe o de la falta de coordinación de los músculos respiratorios.

Los factores que predisponen a la apnea del sueño:

  • Sexo masculino (dos veces más común en hombre);
  • Envejecimiento (más común después de los 35 años);
  • Aumento del IMC (cuando mayor el índice, mayor el riesgo);
  • Obesidad central (abdomen>94 cm en los hombres y >80 cm en las mujeres indican riesgo);
  • Herencia (entre el 22 y 84% mayor riesgo entre parientes sanguíneos).

En la infancia:

  • Hipertrofia del tejido linfoide de las vías aéreas superiores (adenoides y amígdalas);
  • Malformaciones congénitas (síndromes genéticos, micrognatia, retrognatia).

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico puede realizarse por medio de polisomnografía, un examen que permite probar, durante el sueño, el potencial eléctrico de la actividad cerebral, de los latidos cardiacos, el movimiento de los ojos, la actividad muscular, el esfuerzo respiratorio, la cantidad de oxígeno en la sangre, el movimiento de las piernas y otros parámetros.

Sin embargo, existen cuestionarios, como el cuestionario de Berlín, que permite realizar un diagnóstico clínico, cuando es imposible realizar la polisomnografía.

En caso de sospecha de apnea del sueño, se debe consultar a un médico (de preferencia un otorrinolaringólogo, neurólogo o neumólogo) especializado en medicina del sueño.

Última actualización el 20 de Abril de 2018 a las 03:20 am.

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