Examen de amilasa: valores de referencia

Los valores de referencia del examen de amilasa en un adulto varían entre 20 y 160 unidades/litro. La amilasa alta puede ser una señal de inflamación o enfermedad en el páncreas o en las glándulas salivales. Los valores bajos de amilasa pueden indicar insuficiencia pancreática o enfermedades graves en el hígado.

La amilasa es una enzima digestiva producida por el páncreas y por las glándulas salivales. Su función es “quebrar” los carbohidratos (azúcares) ingeridos en la alimentación para ser digeridos por el organismo con mayor facilidad.

El examen de amilasa normalmente es solicitado cuando hay sospecha de pancreatitis (inflamación en el páncreas) u otras enfermedades que afectan el páncreas.

EL nivel de amilasa puede aumentar hasta 6 veces en casos de pancreatitis aguda. El aumento ocurre dentro de 1 a 3 días después del inicio de la inflamación. En la pancreatitis crónica los valores de amilasa pueden estar un poco más elevados, aunque a medida que el páncreas se destruye, el nivel baja.

Además de las enfermedades pancreáticas (inflamaciones, cáncer), hay una serie de enfermedades y condiciones que pueden causar amilasa alta, tales como:

  • Enfermedades agudas de las glándulas salivales;
  • Obstrucción de la bilis o del intestino;
  • Úlcera perforada;
  • Apendicitis;
  • Insuficiencia renal;
  • Embarazo ectópico;
  • Cáncer de pulmón u ovario;
  • Quemaduras graves;
  • Intoxicación alcohólica;
  • Cetoacidosis diabética;
  • Parotiditis.

Cuando la amilasa tiene un nivel bajo, es señal de que las células que producen la enzima en el páncreas están siendo destruídas. Esto puede ocurrir en casos de pancreatitis crónica, cáncer de páncreas, fibrosis quística avanzada, cirrosis, hepatitis y toxemia gravídica.

La interpretación del resultado del examen de amilasa debe ser hecha por el médico que ha solicitado el examen, quien además tomará en consideración otros datos, como la historia clínica, presencia de síntomas y examen físico del paciente.

Última actualización el 6 de Septiembre de 2018 a las 06:38 pm.

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